Le fort Boyard

Connu dans le monde entier grâce au jeu télévisé qui s’y déroule, le fort Boyard est surtout un étonnant monument construit en pleine mer entre l’île d’Aix et l’île d’Oléron, qui nourrit l’imaginaire autant qu’il fascine. Si vous rêvez d’approcher le fort Boyard pendant vos vacances camping en Charente-Maritime, voici toutes les informations dont vous aurez besoin…

Le fort Boyard et son incroyable seconde vie

L’idée d’un fort protégeant l’arsenal de Rochefort naît dès le 17e siècle, idée rapidement abandonnée jusqu’au début du 19e siècle. Les premiers travaux commencent en 1803, avec la création de Boyardville où s’installent les ouvriers. Les difficultés liées à sa construction sur un banc de sable empêchent toutefois l’avancement des travaux, régulièrement suspendus.

voir fort boyard

La construction du fort ne commence réellement qu’en 1841. Ses dimensions sont impressionnantes : 68 m de long sur 31 m de large, avec des murs d’enceinte à 20 m de haut. Malheureusement les problèmes sont nombreux, notamment concernant le ravitaillement. Lorsque les travaux prennent officiellement fin en 1866, le fort n’a déjà plus aucune utilité. Il devient le « fort de l’inutile ». Pendant la seconde partie du 19e siècle, il sert de prison mais l’armée française l’abandonne finalement en 1913.

En 1950, il est classé monument historique. Une société de production télévisée l’acquiert en 1988 et le rend aussitôt au conseil général de la Charente-Maritime. Dans les années 1990, il est utilisé pour le jeu télévisé « Les Clés de Fort Boyard » qui devient ensuite « Fort Boyard ». L’émission est un succès et s’exporte dans près de 70 pays, permettant de faire connaître le fort Boyard et la Charente-Maritime dans le monde entier.

Comment visiter le fort Boyard ?

Les amateurs de « Fort Boyard » seront déçus : le fort ne se visite pas. La société Adventure Line Productions en détient les droits exclusifs. Parfois des blogueurs y sont invités et des jeux concours sont organisés par le département, invitant des familles à visiter l’intérieur du fort à une date précise. N’hésitez pas à vérifier sur le site officiel du tourisme en Charente.

Pour admirer le fort de près pendant vos vacances en Charente-Maritime, la meilleure solution est une croisière . Plusieurs compagnies proposent des croisières approchant le fort au départ de Boyardville sur l’île d’Oléron, Port-des-Barques, Fouras et La Tremblade sur le continent. Certaines sont commentées. On a généralement le choix entre un tour du fort Boyard et une croisière d’une journée avec escale sur l’île d’Aix.

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Tarifs et infos pratiques

Se rendre au fort depuis La Tremblade

Prêt pour une croisière autour du fort Boyard ? En partant des campings près du Fort Boyard Eldapi Vacances, vous pourrez prendre un bateau à La Tremblade avec la compagnie Croisières Alizé. 

Le bateau part en début de matinée, passe devant les parcs à huîtres, contourne le fort et fait escale 5 à 7 h sur l’île d’Aix avant de revenir en fin d’après-midi. Il est conseillé de réserver car il n’y a qu’un seul départ par jour. 

Le tarif est de 27 € par adulte, 19 € pour les enfants de 4 à 12 ans et 8 € pour les enfants de moins de 4 ans.

Se rendre au fort depuis Port des Barques

Au départ de Port-des-Barques, à une quarantaine de kilomètres au nord de Saint-Augustin, la compagnie Croisières Fourasines propose 2 types de croisière :

  • une courte croisière d’1h30 pour faire le tour du fort Boyard proposée à 13 € par adulte, 10 € pour les enfants de 4 à 12 ans et 5 € pour les enfants de moins de 4 ans (les enfants de moins de 2 ans ne paient pas) ;
  • une croisière d’une journée avec escale sur l’île d’Aix à respectivement 26 €, 20 € ou 10 € selon l’âge.

Se rendre au fort depuis l’île d’Oléron

Si vous prévoyez de visiter l’île d’Oléron, vous pourrez aussi faire le tour du fort au départ de Boyardville. Comptez entre 19 € et 4 € par personne. Les départs sont fréquents. Des croisières en voilier ou en catamaran sont aussi disponibles, notamment au départ de Fouras.

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